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Tana Monteiro recibe el premio Julie Wright Changemaker 2022: "Sé esa voz inquebrantable".

Tana Monteiro trabaja actualmente como Coordinadora de Participación Familiar y Comunitaria en Richmond College Prep Schools. Tana recibió el Premio Julie Wright Changemaker 2022 por su liderazgo y compromiso con la mejora de la equidad y la excelencia educativa en West Contra Costa. Ella habló con CEF sobre sus logros profesionales, su trabajo actual y la visión que compartió con Julie Wright de abogar valientemente por el éxito de los estudiantes. Esta entrevista ha sido editada por razones de longitud y claridad.

Chamberlin Education Foundation: ¿Cuál fue su reacción inicial al saber que había sido seleccionada para el primer premio Julie Wright Changemaker?

Tana Monteiro: Me sentí honrada, agradecida, emocionada... ¡y muy emocionada por la oportunidad de bendecir a tres organizaciones con una subvención! (risas) También me sentí honrada de que fuera en honor a Julie porque ella siempre ha sido una gran defensora de mi trabajo, y de mi crecimiento y liderazgo. Julie siempre me incluyó en todo y me hizo sentir que me valoraba.

Cuando recuerda a Julie como persona, ¿qué le viene a la mente?

Era una persona fuerte, muy directa y sin tonterías. Eso me gustaba mucho. Para ella, todo giraba en torno a los niños y la educación, y se aseguraba de que tuvieran todo lo que necesitaban.

¿Cómo se involucró originalmente en el trabajo que está haciendo actualmente en West Contra Costa, y qué la ha mantenido involucrado durante tantos años?

Fui a las escuelas del condado de West Contra Costa y no tuve una buena experiencia en la escuela mientras crecía. No había rigor (académico). Sólo había unos pocos maestros que parecían estar realmente interesados y tomar el tiempo para apoyarme.

Mi hijo estaba en Richmond College Prepdonde (ahora) he estado trabajando durante casi 15 años. Quería estar en las escuelas (de mis hijos), ser voluntaria y apoyarlos. Así que eso es lo que me llevó a ser una madre voluntaria. De hecho, me di cuenta de que, aunque era voluntaria en el aula, me gustaba mucho trabajar con los padres. Y entonces me contrataron a tiempo completo. Se convirtió en el trabajo de mis sueños.

¿De qué estás realmente orgullosa de lo que otras personas pueden no saber mucho?

Uno de los primeros esfuerzos centrados en la comunidad fue el proyecto Literacy in the Laundromat con West County Reads. Creamos estanterías 'tome uno y deje uno'. Como mamá que iba a la lavandería con los niños, (risas) no había mucho que hacer para ellos, y me di cuenta

Tana Monteiro está de pie al aire libre con una chaqueta burdeos y unos vaqueros azules entre un grupo de estudiantes. Monteiro habla por un micrófono de mano mientras los estudiantes leen en tarjetas de papel.
Arriba: Tana Monteiro se dirige a los participantes en la Marcha y Concentración por la Paz anual de MLK en la ciudad en 2019. Foto por cortesía de Tana Monteiro. Publicada con permiso.

 lo genial que sería si hubiera libros allí. Y entonces, dije: "Vamos a tener una de las estanterías de la lavandería".

Estoy orgulloso de que, nosotros... Nystrom (Elementary) y Richmond College Prep y algunos padres de otros distritos - construimos un nuevo patio de recreo en el parque Martin Luther King, Jr. Allí creamos la programación de verano. Y lo hemos hecho ahora durante unos cinco años con la Ciudad de Richmond en colaboración con WCCUSD. Era para toda la comunidad, pero nosotros (Richmond College Prep) éramos los patrocinadores.

Más recientemente, hicimos una cena de padres afroamericanos en nuestra escuela, y algunos de los padres dijeron "queremos aprender español". Nos conectamos con YES Nature to Neighborhoods,el programa "Adult Leadership Pathway" y ofreció una clase de español de seis semanas para nuestros padres afroamericanos y miembros de la comunidad. Estas son algunas de las cosas que me ha hecho feliz dirigir.

¿Qué quiere que los padres, los estudiantes y los maestros crean que es posible en el ecosistema de las escuelas públicas de West Contra Costa?

Tana Monteiro y un grupo de padres de Richmond College Prep posan con camisetas rojas que dicen No Coal In Richmond.
Tana Monteiro y un grupo de padres se reúnen después de una reunión semanal del Club de Café de Padres en Richmond College Prep en 2019. Foto por cortesía de Tana Monteiro. Publicada con permiso.

Lo que me viene a la cabeza es College Is Real. Empecé a darme cuenta de lo importante que era (la preparación temprana), y de que en realidad empezábamos un poco tarde en el juego, en comparación con la gente que ya ha reunido sus fondos para la universidad incluso antes de tener a sus hijos. Creo que tenemos que asegurarnos de que los niños y las familias se den cuenta de que la universidad es algo real, que si ese es su sueño, entonces vayan por él.

Creo que sería genial si tuviéramos mucha más asociación con los colegios comunitarios para niños. Creo que eso brindaría un poco más de apoyo para lo que podrían necesitar (para tener éxito), además de una clase AP y los (requisitos) de la A a G.

Muchas personas recuerdan el coraje y el compromiso de Julie al abogar por que los niños de West Contra Costa puedan acceder a una educación de alta calidad. ¿Cómo se manifiesta la valentía y el compromiso en tu trabajo hoy?

Puede ser muy difícil. Hay diferentes políticas, por supuesto, pero también están las luchas de servir a los niños y las familias que viven en vecindarios que no tienen todo el acceso, no tienen todos los recursos, no tienen el dinero. Tienes que tener ese coraje y luego mantener esa pasión. Cuando ves a los niños y ves a los padres, te mantienen lleno. Te mantienen motivado. Te mantienen inspirado.

Si una persona más joven involucrada en el mundo de la educación le preguntara sobre Julie Wright y su impacto en usted o en la educación en esta comunidad, ¿qué le diría?

Diría que si puedes, tanto como puedas, siempre que puedas, como puedas, sé esa voz inquebrantable. Julie fue una voz inquebrantable al decir "todo se trata de los niños". ¿Qué estamos haciendo por los niños? ¿Cómo están logrando los niños? ¿Qué está pasando para asegurarse de que obtengan todo lo que necesitan, académicamente, enriqueciendo y en experiencias de aprendizaje alegres? Yo diría, joven, cuando sea y como sea que puedas ser de esa manera, solo hazlo tanto como puedas.

Como ganadora del premio Julie Wright Changemaker 2022, Monteiro seleccionó College is Real, Leadership Public Schools – Richmondy Richmond College Prep Schools para recibir partes de su fondo de subvención $10,000 designado. 

Acerca de Chamberlin Education Foundation

La Chamberlin Education Foundation apoya iniciativas que promueven la equidad educativa y la excelencia académica en las escuelas públicas de West Contra Costa. Las subvenciones y los programas de CEF apoyan un liderazgo educativo eficaz, un plan de estudios y una instrucción de alta calidad, intervenciones restaurativas para los estudiantes, y ayudan a crear y mantener un ecosistema de educación pública centrado en los estudiantes.

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