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Scottie Smith recibe el premio Julie Wright Changemaker 2022: "Haz lo que sea necesario".

Scottie Smith es una defensora de la educación de toda la vida. Recibió el Premio Julie Wright Changemaker 2022 por su liderazgo y compromiso con la mejora de la equidad y la excelencia educativa en West Contra Costa. Habló con CEF sobre sus logros profesionales y la visión que compartió con Julie Wright de abogar valientemente por el éxito de los estudiantes. Esta entrevista ha sido editada por razones de longitud y claridad.

Chamberlin Education Foundation: ¿Cuál fue su reacción inicial al saber que había sido seleccionada para el primer premio Julie Wright Changemaker?

Scottie Smith: No me gustan los premios (risas), pero cuando me enteré de que esto era para honrar a Julie Wright, me hizo sentir muy llena por dentro. Me gustaba Julie. Llegué a conocer a Julie.

¿Qué encontraste en ella que te gustó?

Cuando empezamos, ahora, era una mirada totalmente diferente. Me decía que se preocupaba por la educación de los niños y que quería buenas escuelas, y que las escuelas podían ser mejores. Sabes, yo tenía mis dudas. Le dije "Estoy de acuerdo, pero, ya sabes, la gente ha dicho eso antes. La gente puede hablar bien".

A medida que nos acercábamos y trabajábamos juntos en diferentes asuntos, llegué a comprender que era una persona auténtica. Era honesta, directa, no te engañaba ni nada por el estilo.

Antes de venir a California, usted era un defensor de la educación en Maryland. ¿Qué le llevó a participar en el trabajo que realiza en West Contra Costa?

Mi hija mayor tiene problemas de aprendizaje y, en la época en que nació, las escuelas no disponían de muchos servicios para los estudiantes de educación especial. Un gran número de ellos, sobre todo los que tenían discapacidades graves, se quedaban en casa. Así que cuando nació mi hija, quería que estuviera en la escuela con compañeros de desarrollo típico, así que tuve que ir y empezar a luchar.

Al defender a mi propia hija, otros padres me miraban y me decían: "Vale, ¿cómo has conseguido esto?" o "¿Cómo has conseguido aquello?". Y yo se lo contaba, y luego nos reuníamos como grupo para abogar por la aplicación de las leyes. Pero llegar a California y ver lo mal que estaba, me dejó boquiabierta.

¿Qué ha descubierto?

Mis hijos fueron a Valley View Elementary. Una escuela estupenda y agradable. Entonces estaba leyendo el periódico un día, y había un artículo sobre los niños de Peres (Primaria). Su agua, el agua potable, estaba oxidada. Y eso me sorprendió. No tenían ordenadores. Teníamos todo un laboratorio de computación en Valley View. Cuando vi eso, pensé: "Esto es ridículo".

Entonces, simplemente empecé. Conseguí un grupo de padres con ideas afines en Valley View, y dije: "Sabes, no podemos sentarnos aquí y pensar en lo bien que están las cosas en Valley View. Tenemos que mirar a este distrito más grande".

La defensora de la educación Scottie Smith se reúne con padres defensores en una plaza antes de iniciar una marcha hacia Sacramento para exigir un gasto educativo equitativo.
Arriba: En 2004, Scottie Smith (a la derecha) y otros padres defensores organizaron una marcha desde West Contra Costa hasta Sacramento para exigir la equidad en la financiación de la educación. Foto por cortesía de Scottie Smith. Publicado con permiso.

Cuando trabajo con los padres, intento darles estrategias para que se hagan cargo cuando personas como yo no están. Básicamente, creo que las personas como yo no deberían existir. Si las escuelas hicieran su trabajo, no habría necesidad de defensores.

¿Qué te enorgullece haber logrado en tu trabajo aquí que la gente realmente no sepa?

Entré (para reunirme con los maestros a principios de la década de 1990) y dije: “Está bien. ¿Qué le vas a enseñar a mi hijo? ¿Cuáles son los estándares que vas a usar para enseñarle a mi hijo?”

Nos habían dicho que seguían el libro de texto. Lo que tenían en el libro de texto era el final. Así que empezamos a abogar por unas expectativas de nivel de grado basadas en un marco (a partir de modelos de otros distritos).

Llamamos a una reunión y se la mostramos al personal del distrito y dijimos: “Esto es lo que queremos. Los maestros deberían tener estas cosas para saber cómo enseñar a nuestros hijos, estos estándares”. Ellos implementaron esos estándares. Los imprimieron para que todas las escuelas los tuvieran. Cada padre podría obtener una copia de ellos.

¿Qué es algo hoy que quiere que los estudiantes, maestros o padres crean que es posible de ahora en adelante para los estudiantes de nuestro distrito?

Ahora, en mi vejez, me preocupa mucho lo que va a pasar con la gran mayoría de nuestros hijos cuando se gradúen. En aquel entonces, pensaba que las cosas cambiarían. Porque teníamos a nuestro alrededor a los que hacían el cambio. Estoy preocupada porque las cosas que eran buenas parecen haberse quedado en el camino. Todo el mundo propone algo, pero no está centrado en los estudiantes.

Entonces, hoy, si usted y otros realmente tienen éxito en promover su visión, ¿qué sería diferente en cinco a diez años para los estudiantes del distrito?

Tendría niños que, cuando lleguen al tercer grado, pueden leer al nivel de su grado. Quiénes serían pensadores y quiénes pensarían creativamente. Quién podría escribir. Quien sabría

El defensor de la educación Scottie Smith se encuentra en el patio soleado de la Fundación Gyuto.
Scottie Smith reflexiona sobre décadas de defensa de la educación en West Contra Costa. Fotografía en Gyuto Foundation en Richmond, CA.

(que) si puedes leer, las otras cosas se vuelven un poco más fáciles para ti. Incluso matemáticas. Y luego tendría niños que se gradúan de la escuela secundaria, capaces de ingresar directamente al sistema universitario y mantenerse en términos académicos. Eso es lo que me gustaría ver.

Tengo el compromiso de que cuando abogo por un niño, haré todo lo que sea necesario para obtener los servicios para mis hijos. Yo los llamo así. No lo son, ya sabes. Pero voy a hacer lo que tengo que hacer para asegurarme de que esos niños sean atendidos.

Muchas personas recuerdan el coraje y el compromiso de Julie al abogar por que los niños de West Contra Costa puedan acceder a una educación de alta calidad. ¿Cómo se ha manifestado el coraje y el compromiso en su trabajo a lo largo de los años?

Se necesita coraje. Tienes que tener eso. Cuando dices que algo está mal y señalas lo incorrecto de lo que les está sucediendo a los niños, la gente vendrá a ti de un millón de maneras, siempre lo hacen. Cuando tenga que decirle a la gente que está haciendo algo mal, entonces tendrá que estar preparado para recibir el retroceso. Julie siempre estaba lista para recibir el retroceso. Podía ser honesta e iba a decírtelo aunque pensara que te dolía. Y eso es coraje.

Si le fuera a contar a una persona más joven que se está involucrando en la defensa de la educación acerca de Julie, ¿qué es lo que más le gustaría que supiera sobre ella?

Tenía una visión en términos de educación, una visión que era, para usar una frase antigua: Todos los niños pueden aprender. Los profesores pueden ser mejores. Y solo tienes que ponerte de pie y decir lo que quieras, y apoyar esas ideas que sabes que ayudarán a mejorarlo.

Como ganadora del premio Julie Wright Changemaker 2022, Smith seleccionó Bay Area Girls Club, East Bay Center for the Performing Arts, GO Public Schools West Contra Costay West Contra Costa Public Education Fund para recibir partes de su fondo de subvención $10,000 designado. 

Acerca de Chamberlin Education Foundation

La Chamberlin Education Foundation apoya iniciativas que promueven la equidad educativa y la excelencia académica en las escuelas públicas de West Contra Costa. Las subvenciones y los programas de CEF apoyan un liderazgo educativo eficaz, un plan de estudios y una instrucción de alta calidad, intervenciones restaurativas para los estudiantes, y ayudan a crear y mantener un ecosistema de educación pública centrado en los estudiantes.

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